Les États-Unis abritent le furthermore grand programme de biocarburants au monde. Au cours de la dernière décennie et demie, le gouvernement américain a exigé que les avions, les trains et les cars exploités par le gouvernement du pays fonctionnent avec un mélange de carburant en partie composé de biocarburants à base de maïs et de soja.

C’est un programme avec des résultats décidément mitigés. Maintenant, il pourrait avoir un souffle de vie nouvelle.

Moreover tôt ce mois-ci, Reuters signalé que le programme pourrait être étendu pour fournir de l’énergie pour recharger les véhicules électriques. Ce serait le additionally grand changement dans l’histoire d’un programme qui a, en partie, échoué à la hauteur des rêves ambitieux de ses concepteurs.

D’une certaine manière, le programme en issue – la norme sur les carburants renouvelables (RFS) – est une relique d’une époque révolue. Les législateurs américains ont établi le RFS en 2005 et l’ont élargi en 2007, bien avant que les panneaux solaires, les éoliennes et les véhicules électriques ne deviennent les piliers de la décarbonation qu’ils sont aujourd’hui.

La RFS, en compound, exigeait que le mélange alimentant les moteurs des véhicules de provider officiels du pays fonctionne avec une certaine quantité de carburant renouvelable. Les raffineurs de pétrole doivent mettre une certaine quantité de carburant renouvelable, comme l’éthanol dérivé du maïs ou de la cellulose, dans l’approvisionnement américain. Si un raffineur ne pouvait pas le gérer, il pouvait acheter des crédits, appelés numéros d’identification renouvelables (RIN), auprès d’un fournisseur qui le faisait.

À partir de 2006, la RFS a établi un calendrier d’obligations annuelles jusqu’en 2022, avec des objectifs de RIN en augmentation annuelle. Les objectifs à lengthy terme étaient in addition ambitieux que la quantité réelle de biocarburant jamais produite par les États-Unis. (Cela n’a pas aidé les producteurs de combustibles fossiles combattu bec et ongles pour réduire leurs obligations. Pendant ce temps, les lobbyistes de l’agriculture et de l’industrie combattu tout aussi dur contre ces réductions.)

Au milieu des années 2010, l’Agence américaine de protection de l’environnement, qui gère la RFS, avait à plusieurs reprises réduit les objectifs de près de 25 %. En 2016, un rapport du gouvernement américain déclaré, assez franchement, qu'”il est peu possible que les objectifs de la RFS soient atteints comme prévu”. Une étude moreover récente trouvé que, puisque le programme a persuadé les agriculteurs d’utiliser additionally de terres pour la lifestyle du maïs, le biocarburant RFS n’était en fait pas moins intensif en carbone que l’essence.

Nous sommes maintenant en 2022. Dans un contexte de hausse des prix du carburant, l’administration Biden pourrait apporter au RFS son moreover grand remaniement à ce jour.

Les changements proposés ne sont pas gravés dans le marbre. L’EPA a pour ordre de proposer un mandat 2023 d’ici le 16 novembre. Tout module complémentaire de véhicule électrique ferait probablement ses débuts d’ici là. Reuter Signalé précédemment que l’administration Biden a contacté le constructeur de véhicules électriques Tesla pour collaborer à l’élaboration des mandats.

Les changements pourraient renforcer le RFS avec un nouveau type de crédit, un «e-RIN», qui marquerait une quantité d’énergie utilisée pour recharger les véhicules électriques. Les changements pourraient éloigner le RFS du maïs et du pétrole : les entreprises de recharge de voitures et les fournisseurs de biogaz des centrales électriques pourraient également devenir éligibles.

Ce ne serait pas la première tentative de cette administration pour stimuler les véhicules électriques. Alors que la Californie pistes gouvernements des États en fixant un objectif de 2035 pour mettre fin à la plupart des ventes de véhicules à combustion interne, l’ambitieuse loi fédérale sur la réduction de l’inflation a alloué des fonds pour les crédits d’impôt sur les véhicules électriques. Ce prepare, cependant, s’est avéré controversé en raison d’un astérisque : un crédit de 7 500 $ par véhicule ne s’appliquerait qu’aux voitures dont la plupart des matériaux et composants de batterie proviennent d’Amérique du Nord.

De nombreux analystes croire que le approach pourrait en fait ralentir l’adoption des véhicules électriques plutôt que de l’accélérer. Et bien que le prepare vise à réduire la dépendance des chaînes d’approvisionnement américaines de véhicules électriques à l’égard des terres rares et des composants de batterie chinois, les gouvernements favorables aux États-Unis en Europe, au Japon et en Corée du Sud ont critiqué le program visant à discriminer prétendument les véhicules non américains, enfreignant potentiellement les règles de l’Organisation mondiale du commerce.

Nunes dit qu’il n’est actuellement pas clair si une action du gouvernement fédéral through une norme sur les carburants serait moreover efficace qu’un investissement direct. Ce n’est pas la seule concern avec une réponse qui est toujours en cours.

“Dans quelle mesure les véhicules électriques sont-ils moreover propres que les moteurs à combustion interne alimentés par des carburants pertinent de la RFS ?” dit Nunes. “Parce que c’est vraiment la comparaison qui vous intéresse.”

Cela signifie que toute norme de véhicule électrique ne sera aussi décarbonée que les chaînes d’approvisionnement qui entrent dans la fabrication des véhicules et le réseau électrique dont ils tirent l’énergie  et cela achieved la pression sur les gouvernements, les fournisseurs d’électricité et les consommateurs pour décarboner le réseau.

En attendant, dans un futur US où les véhicules électriques domineront les routes, écartant définitivement les moteurs à combustion interne et les carburants liquéfiés, les biocarburants et la vocation première du RFS ont-ils encore une put ?

Nunes le croit. “Il y a certainement des domaines de l’économie où l’électrification n’a pas beaucoup de sens”, dit-il.

Dans le monde de l’aviation, par exemple, la technologie des batteries n’a pas encore atteint un position qui rendrait les vols électriques réalisables. “C’est là, je pense, que l’utilisation de carburants d’aviation et de biocarburants durables, etcetera., a beaucoup additionally de sens”, déclare Nunes.

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